jueves, 15 de febrero de 2018

TRASTORNOS DEL APRENDIZAJE

En la entrada de hoy me gustaría hablaros de un tema del que tenía bastante poco conocimiento y sobre el que, gracias a una conferencia a la que asistí ayer por la tarde en mi ciudad de A Coruña, puede aprender un montón de cosas interesantes. 


La conferencia tuvo lugar en la sede Afundación (Obra social ABANCA), definida como una institución privada sin ánimo de lucro que tiene como objeto promover actividades educativas, sociales y culturales que mejoren la sociedad gallega. Bajo el título de "Educación y docencia en el siglo XXI" se engloba un conjunto de conferencias con distintos temas y ponentes que se reanudaba en noviembre del pasado año 2017 tras el éxito de las anteriores.

Aquí van algunos ejemplos. En noviembre, en la sede Afundación de Lugo, José Torres  habló sobre Los menores ante las nuevas tecnologías: beneficios y riesgos. En diciembre, en la sede Afundación de Santiago, Jorge Soto trató el tema de Las competencias sociales y emocionales. La pedagogía del ser y del convivir. Por su parte, Ángel Carracedo cerraba el año en la sede Afundación de Vigo con Diversidad humana y educación. Y la conferencia objeto de esta entrada fue la que impartió ayer Anna Sans y que os adelantaba con la imagen del comienzo: Los trastornos del aprendizaje: La causa más frecuente de las dificultades escolares. 


Anna Sans.
La definiría como una ponencia muy clara y amena en la que el tiempo (de unas 2 horas entre presentaciones y ronda de preguntas) se me pasó volando. A continuación, voy a hacer un pequeño resumen (echando mano de mi libreta de notas) de los aspectos que considero más importantes. Pido disculpas si hay algún error en cuanto a precisión de contenido y datos estadísticos. Al fin y al cabo no soy periodista ni entendida en la materia... 



Ana comenzaba su conferencia explicándonos que el tema del abandono escolar es uno de los más acusados en nuestro país y que un alto porcentaje de este abandono se debe a niños con dificultades en el aprendizaje. Además, ejemplificó muy bien con ayuda de un gráfico cómo las limitaciones en actividades cotidianas en la infancia habían variado a lo largo de los años. Si bien los problemas respiratorios eran los principales entre 1979-1981, entre 2008-2009 los problemas en el lenguaje y aprendizaje se colocaban en la primera posición.

Nos comentó también que entre un 10-15% de la población sufre trastornos de aprendizaje y que estos no son difíciles de diagnosticar y tratar si uno se pone en manos de un buen profesional. Se puede llevar una vida perfectamente normal. Decía que, aunque lo mejor es tratarlos a edades tempranas (muchas veces esto se puede ver ya en menores de 5 años), nunca es tarde aunque la detección sea a una edad adulta. De hecho, muchas veces pasa que los padres se sienten identificados con el problema de sus hijos y descubren que ellos también tienen uno de estos trastornos. Y esto último, al sentirse identificada, lo compartió con el público en la ronda de preguntas del final una madre de un niño con un trastorno de aprendizaje.

Sans, como buena médico de profesión, no dudó en mostrarnos en su presentación unas imágenes del cerebro en las que nos explicaba qué partes ejercían qué funciones y cómo se veían dañadas según qué trastornos de aprendizaje. Me hubiese gustado poder compartirlas (porque la verdad es que estaba muy clara la explicación) pero, al contrario que muchos asistentes, no hice fotos y ahora no encuentro las imágenes adecuadas en la red.

Tras esta introducción, la doctora fue al grano del asunto y nos explicó cuáles son los trastornos del neurodesarrollo más comunes. Los enumero a continuación:

  1. Dislexia.
  2. TDAH (Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad).
  3. Discalculia.
  4. Trastornos del lenguaje.
  5. TEA (Trastorno del Espectro Autista).
  6. Discapacidad intelectual.
etc.


Quiso matizar que hay que tener cuidado con lo que denominamos trastorno pues no hay que confundir esto con el hecho de que unas cosas se me den mucho mejor que otras. Es decir, que un niño puede ser brillante en las matemáticas y nefasto en inglés y no por eso decir que tiene un trastorno. Un trastorno va más allá. Aunque hay muchas maneras de definirlo, ella se apoyó en la siguiente definición: dificultad inesperadaespecífica y persistente para la adquisición de un aprendizaje pese a una instrucción convencional, nivel de inteligencia y oportunidades socioculturales adecuadas.

Dijo que en muchos casos los genes están implicados y que hay una enorme heterogeneidad en los niños que presentan un mismo trastorno. Incluso algunos presentan un diagnóstico comórbido, es decir, que presentan más de un trastorno. Por ejemplo, dislexia y TDAH. Me sorprendió saber que hoy en día, en todas las aulas suele haber niños que presenten alguno de estos trastornos del aprendizaje.

Creo que habría que reflexionar seriamente en una cuestión que planteaba la doctora. ¿Solo los que se esfuerzan obtienen buenos resultados y los que no se esfuerzan obtienen malos resultados? Esto parece que es un dicho que todos tenemos interioridades desde pequeños. Sin embargo, hay que tener mucho cuidado cuando se le intenta aplicar a un niño con un tipo de estos trastornos. Para ellos, esta regla no se cumple. Tienen que esforzarse el triple que sus compañeros para, muchas veces, no llegar al objetivo que le marcan sus profesores. Muchas veces, también es un error pensar en que no están motivados por aprender

Después de esto, Sans se centró en analizar brevemente tres de los principales trastornos de aprendizaje: dislexia, TDAH y disculcalia.

DISLEXIA

Aunque hay muchas percepciones erróneas sobre este trastorno, la doctora lo definía brevemente como una dificultad para automatizar el proceso lector que se deriva en una lectura lenta y con errores y una escritura con muchas faltas de ortografía. Así, los que padecen este trastorno, leen con mucho mas esfuerzo que los demás y necesitan mucha capacidad de atención para comprender el significado del texto. Y no digamos lo que le supone el aprendizaje de una lengua extranjera a un nivel escrito.

Ejemplo de una lectura con dislexia.

Ejemplo de un texto con faltas de ortografía.

TDAH

Sobre este trastorno nos explicó que que afecta de entre un 5,9% a un 7,1% de niños en edad escolar y que no hay diferencia entre países. No son niños fáciles de tratar y tienen problemas en lo que se llama memoria de trabajo. Les resulta muy complicado seguir el hilo de las conversaciones y lecturas. El siguiente vídeo lo explica muy bien.




DISCALCULIA

Un alumno es discalcúlico cuando tiene una discapacidad específica en el aprendizaje de las matemáticas. Los chicos con discalculia puede que tengan dificultades para entender conceptos relacionados con los números, usando símbolos o funciones matemáticas.


Concluyendo este tema sobre los trastornos del aprendizaje (que daría para extenderse muchísimo más) Anna Sans nos explicó que el principal problema con el que se encuentran estos niños es con una sobrecarga de trabajo mayor a sus compañeros de clase que no presentan este trastorno. Pensemos, por ejemplo, en un niño con dislexia que para tratar su problema el pedagogo de su colegio lo quita en horas lectivas de clase (cuando están en la asignatura de matemáticas o lengua). Tendrá que hacer los deberes de estas asignaturas en su casa y no disfrutar de su instrucción si es el caso de que le gustan estas materias y destaca en ellas.

Hay que dejar claro que, como decía la definición, un "trastorno" es persistente y se necesita en primer lugar mucha comprensión. Luego también es muy importante el tema de las adaptaciones metodológicas si queremos educar en la famosa diversidad. Un ejemplo de adaptación metodológica sería que un alumno con dislexia hiciese sus exámenes oralmente o que un alumno con TDAH en vez de responder a 10 preguntas en un solo examen, pudiese responder a 5 preguntas un día y a las otras 5 otro día.

Como veis, todavía quedan muchas cosas por hacer respecto al tema de los trastornos de aprendizaje, como una mayor formación del profesorado. Es necesario que todos los que nos dedicamos a la docencia seamos conscientes de estos problemas y recibamos ayuda del departamento de orientación de los colegios para ayudar a todos estos niños y hacerles sacar lo mejor de sí. No son diferentes a sus compañeros, puede que incluso más inteligentes. Solo hay que saber llevarlos y tratarlos. Y esto es lo que creo que la doctora quiso también transmitir a todo el público de tan diferentes perfiles que allí estábamos, sobre todo docentes.

Hasta aquí todo lo que quería comentaros sobre esta interesante conferencia de la doctora Anna Sans. Seguro que me dejo muchas cosas en el tintero pero para profundizar, siempre está Internet y estas dos páginas de dos periódicos gallegos que se hicieron eco de esta conferencia e incluyeron una pequeña entrevista: El Ideal Gallego La Voz de Galicia.

"Insistir persistir resistir y nunca desistir"


sábado, 23 de diciembre de 2017

UN CALENDARIO DE ADVIENTO PEDAGÓGICO

Aunque en un principio esta entrada no tiene mucho que ver en sí con la docencia, he decidido incluirla aquí porque la idea de crear un calendario de Adviento para 2017 muy original surgió de una docente de alemán nativa de la Escuela Oficial de Idiomas de mi ciudad, A Coruña, que suele dar clases de este idioma en los niveles más avanzados. Pensándolo bien, sí voy a rectificar y decir que está estrechamente relacionada con la docencia, pues esta profesora propuso a todos los alumnos de alemán de la Escuela redactar una breve historia en alemán relacionada con esta época tan especial del año, la Navidad. Una buena forma de practicar la destreza de la escritura (que también se podría haber hecho para cualquier otro idioma), al mismo tiempo que el alumno que participaba recibiría un pequeño obsequio con sabor a chocolate.


Una vez entregadas estas historias, lo que hizo fue crear una especie de ventanas con cajas de cartulina en las que escondía cada una de estas historias para cada uno de los días correspondientes al calendario de Adviento, es decir, del 1 al 24 de diciembre de este año. Y esta ingeniosa idea se podía ver en la entrada de la Escuela. Como a mí me gustó tanto, quise fotografiar algunas de las historias y el decorado de cómo quedó. A continuación, os presento algunas imágenes:

1) Primer día del calendario de Adviento: 1 de diciembre. Se abre la primera ventana.


2) Detalle del decorado:



3) Algunas de las historias que allí se podían leer, correspondientes a cada uno de los días del mes. Como se puede ver en la redacción, y aunque corregidas por los docentes de los alumnos, estaban escritas con diferentes niveles de alemán.

   



Y hasta en forma de poesía. ¡Pero cuánto artista hay escondido en el mundo!


¿Sabías que...?
  • Adviento significa llegada.
  • Los orígenes del calendario de adviento se remontan al siglo XIX en la Alemania protestante.
  • Las familias evangelistas señalaban con una tiza los días con rayas en una pared hasta la llegada del día de Navidad.
  • También ponían una corona de muérdago con 4 velas y cada domingo de la semana encendían una.
  • Se dice que Gerhanrd Land, un ciudadano de Múnich, fabricó el primer calendario de Adviento.
  • En los años 20 se imprime el primer calendario con tabletas de chocolate.
  • En la actualidad hay calendarios con bombones, caramelos, juguetes, bolsitas de té, libritos, productos de cosmética, etc. ¡Hasta de creación propia! El de la foto justo de debajo es un ejemplo de creación propia. Nos los regaló una amiga alemana (Julia) a mí y a mis compañeras de piso cuando vivíamos en Berlín en las navidades de 2013. Recuerdo que cada día abríamos una ventanita de ese calendario con la ilusión de unas niñas y nos sorteábamos la chocolatina...


Frohe Weihnachten und ein gutes neues Jahr 2018!

domingo, 10 de diciembre de 2017

UN 2018 SIN FALTAS DE ORTOGRAFÍA

En la entrada de hoy quería simplemente compartir un enlace de la página web "El placer de la lectura" en la que se nos presenta un simpático calendario del 2018 con diferentes viñetas en las que se reflexiona sobre un aspecto ortográfico en cada mes del año. Ideal para imprimir y poner en la mesa del escritorio. Con solo pinchar en la imagen, accedéis inmediatamente a la web.



"Nada puede hacerte perder credibilidad más rápido, y hacerte ver como un ignorante, que un error ortográfico"
(Roslyn Petelin, profesora de escritura en Australia)

lunes, 13 de noviembre de 2017

THE LEARNING PYRAMID

I would like to share with you something particularly interesting from last Saturday we were talking about in the academy in which I am preparing the public examination to be an English teacher. 

Have you ever heard of the learning pyramid? If you just see the picture for a couple of seconds, you will be able to deduce easily what it is about. Do you agree with it?




There are various methods a learner can engage in which will allow them to learn information at various percentages of retention. The Learning Pyramid, researched and created by the National training Laboratories in Maine, illustrates the percentage of learner recall that is associated with various approaches.  

The first four levels (lecture, reading, audio visual and demonstration) are passive learning methods.  In contrast, the bottom three levels (discussion group, practice by doing and teach others are participatory (active) learning methods.  The Learning Pyramid clearly illustrates that active participation in the learning process results in a higher retention of learning.

5%:  Lecture
10%: Reading
20%: Audio-Visual
30%: Demonstration
50%: Discussion
75%: Practice Doing
90%: Teaching Others

As it can be seen in the chart, the least effective method would be a lecture.  Long term retention rates of a typical lecture, where an individual merely stands in front of people and talks is considered to be around 5%. However, if students get actively involved and collaborate with others his or her retention rate dramatically increases.  The difference in retention between passive and active (participatory) methods is due to the extent of reflection and deep cognitive processing.


The well-known Project Based Learning (PBL), by its focus on lessons and activities designed to ensure that students are actively engaged in the learning process, puts into practice the theory of the Learning Pyramid through discussion groups, practice activities, collaboration, teaching others and doing 'the real thing'.



The biggest shift in education is shifting from teaching kids what to learn, to teaching kids how to learn
(Tom Whitby)

viernes, 10 de noviembre de 2017

EVERY KID DESERVES A CHAMPION


James Comer (1995) puts it well: "No significant learning occurs without a significant relationship." 

I found a really inspirational video relating to the field of education I would like to share with you all. Hearing this woman talking make me think once again about the vital role a teacher plays in the development of a child during school age or university.

Rita Pierson talks about building a respectful relationship, what does not mean becoming student's friends, but developing a nice atmosphere in the classroom in which both teachers and students feel comfortable to learn. Teaching and learning should brig joy.

She also says that "Kids do not learn from people they do not like" and I cannot agree more with her. Why do you think many children drop out? The answer is clear for me. It is not because they are lazy or they are not intelligent enough, but because they have not found anything practical and interesting in what they have been taught at school. In simple words, they are not motivated. And I think it is our job as teachers to inspire them and make them think that they can and have to become the best they can possibly be


Every child deserves a champion.


sábado, 28 de octubre de 2017

UN POCO DE HUMOR

Justo ahora estaba haciendo limpieza de archivos que tengo en el móvil y me encontré con tres imágenes y un vídeo muy simpáticos que me gustaría compartir con vosotros.

La primera imagen la saqué de un libro de texto en inglés y me hizo mucha gracia. ¿Os imagináis que esto sucediera en realidad? Pues sabiendo lo original que es IKEA no me extrañaría nada...


Esta imagen con texto me la mandó una compañera por Whatsapp. ¿Sois capaces de pronunciar bien las frases en inglés? ¡Para que luego digan que este idioma es muy sencillo en comparación con otros como el alemán!



¿Y qué me decís de esta imagen? La foto la saqué yo misma la semana pasada en la Escuela Oficial de Idiomas. Con motivo de los preparativos para la celebración de Halloween aparecen cosas tan tétricas como esta. Fijaos bien en lo que pone en el folio ("This guy said "people is" in an oral exam..."). Espero que nunca lo apliquéis a vuestros alumnos por mucho que a veces cueste contenerse ante los errores garrafales que estos cometen...




Y termino con este vídeo titulado "¿Y os reíais de Ana Botella?". Para que veamos lo bien que se expresan nuestros políticos en inglés.


viernes, 27 de octubre de 2017

¿LA DECISIÓN ACERTADA?

Era septiembre de 2016. Recuerdo perfectamente el día en que recibí la última nota  del máster de profesorado en la especialidad de inglés que hice con la universidad a distancia UDIMA durante el curso 2015-2016. Me sentí en la gloria, eufórica, realizada, contenta. Por fin podría trabajar en un colegio privado o concertado impartiendo inglés y las asignaturas de alemán y lengua española que posteriormente me habilitaría la Xunta de mi comunidad.

Sin embargo, esta felicidad se hizo pasajera cuando comprobé lo difícil que suponía hacerse un hueco como profesor en este tipo de colegios. Que si no hay vacantes, que si hay que contar con experiencia, que si existe cierto "enchufismo" para entrar... Lo típico con lo que uno se encuentra en ese proceso arduo de búsqueda de los primeros empleos. 

Decidí entonces embarcarme en el mundillo de las clases particulares, impartiendo así inglés y alemán a domicilio y colaborando con la Cruz Roja impartiendo un curso de iniciación de inglés para refugiados. La experiencia me gustó porque supuso poner en práctica los conocimientos teórico-prácticos aprendidos durante el máster. Así, aprendí a preparar clases con una metodología comunicativa predominante, dejando a un lado el seguimiento a rajatabla de un libro de texto que todos tan bien conocemos de cuando estudiábamos la asignatura de inglés en el colegio.

Durante ese año comprendí también la gran influencia que un profesor ejerce sobre su alumno en el proceso de aprendizaje de una lengua extranjera y lo importante que es preparar las clases, es decir, dedicar un tiempo determinado en casa a la organización de la materia para que luego en las clases todo vaya sobre ruedas. Que un profesor vea que su alumno viene a las clases motivado y con ganas de aprender es, desde mi punto de vista, una de las sensaciones más gratificante en el ejercicio docente.

A finales de abril de este año me vi obligada a suprimir las clases particulares que estaba impartiendo porque me surgió un trabajo como relaciones públicas en un hotel en una pequeña ciudad de Mallorca que no quise desperdiciar. Este trabajo, que era simplemente para la temporada de verano, me sirvió para poner en práctica los idiomas y para pensar qué era realmente a lo que me quería dedicar una vez terminada esta temporada en la isla. Por un lado, el trabajo en el mundo hotelero me había gustado mucho pero por otro, la docencia siempre había estado entre mis opciones. Era para lo que había estudiado. Sin embargo,  el hecho de vivir de unas pocas clases inestables y la dificultad de entrar en un colegio comenzaban a desanimarme.

Si bien el hecho de preparar las oposiciones al cuerpo de maestros de secundaria para así poder trabajar en los colegios públicos siempre había estado como opción de fondo, no me atrevía, pues supondría volver a dedicar muchas horas al estudio y dejar de cobrar un sueldo. Además, ¿quién te garantizaría la plaza, o el aprobado tras todo el esfuerzo? 

Cierto es que tuve muchas dudas pero mis amigos y familiares me animaron a dar el paso y así el pasado mes de septiembre me apunté a la academia para prepararlas. Y lo cierto es que, pese a que hay días en que el estudio se hace más cuesta arriba, he encontrado muchas cosas positivas en ello. Conocer a gente en la academia que se encuentra en la misma situación que tú, lo mucho que se aprende al  estudiar los contenidos teóricos del temario, aprender a elaborar la parte de una programación didáctica con sus correspondientes leyes o quitarse el miedo a la hora de hacer presentaciones en inglés delante de los compañeros son solo algunos ejemplos.

Este año he vuelto, por así decirlo, a la vida de estudiante. El esfuerzo y sacrificio estoy segura de que valdrá la pena para ampliar los conocimientos docentes. Tener la fortuna de aprobar los exámenes de la convocatoria y conseguir plaza es ya algo que no se puede constatar y que, en muchos casos, la suerte determinará.